Бывший гонщик и изобретатель пожарного костюма Nomex Билл Симпсон умер в возрасте 79 лет

Когда EJ «Bill» Simpson появился на Indianapolis 500 в первом в истории гоночном костюме Nomex и зажег огонь, чтобы доказать, что этот скудный кусок ткани может спасти жизнь, ход гоночной истории изменился. Симпсон умер от инсульта вчера, 16 декабря 2019 года, в возрасте 79 лет, но его наследие одной из ведущих международных сил безопасности в автоспорте никогда не забудется.

Бывший гонщик и изобретатель пожарного костюма Nomex Билл Симпсон умер в возрасте 79 лет

Симпсон начал свою карьеру в дрэг-рейсинге в конце 1950-х годов, но его взгляд на гонки изменился в 1958 году, когда он сломал обе руки в результате аварии. Он отметил, что «до этого я был похож на большинство водителей. Единственный раз, когда я думал о безопасности, было после того, как я получил травму. На этот раз мне было очень больно думать. «Опасность была частью гонки, но это не обязательно что опасно.

Хотя Симпсон занимается всем, от перетаскивания до IndyCars, он известен своей деятельностью в Simpson Performance Products, которая превратилась в империю безопасности и кардинально изменила область автоспорта. Сегодня мы воспринимаем вещи как должное, такие как парашюты, гонщики с медленным сопротивлением или костюмы для пожаротушения Nomex, которые удерживают водителей от крупных травм, связанных с пожаром, как они привыкли благодаря Симпсону. Со временем его бизнес расширился, включая перчатки, шлемы и практически всех водителей, которые обычно носят безопасность.

И он был уверен в своем продукте. Зная, что такое гонщики. некоторые из самых упрямых людей на планете. что ни при каких обстоятельствах они не сменили бы свои кожаные куртки и одежды Льюиса на этот странный на вид огненный костюм, который не имел даже гарантии работать. Симпсон решил продемонстрировать, что это сработает, когда он завершит костюм в 1967 году. Он сел на стул на шоссе в Индианаполисе, налил себе топлива и зажег огонь, чтобы спокойно объяснить, что этот новый костюм может спасти вашу задницу. В конце этой демонстрации 30 из 33 гонщиков Indy 500 носили эти костюмы Nomex.

Хотя существовало правило, что водители должны носить что-то огнестойкое, по крайней мере, костюмы Симпсона изменили игру. Когда он повторил свою огненную демонстрацию, люди действительно начали замечать это, и FIA и SEMA начали разбирать спецификации костюмов на основе Симпсона.

Бывший гонщик и изобретатель пожарного костюма Nomex Билл Симпсон умер в возрасте 79 лет

Но его карьера не обошлась без споров. Вот еще от Racer:

В 2001 году его друг Дейл Эрнхардт погиб в аварии в Дейтоне, которая изменила жизненный путь Симпсона.

Хотя Эрнхардт использовал сиденье, которое вообще не было безопасным и славилось ослаблением своих ремней безопасности во время гонки, NASCAR обвинил ремни безопасности Симпсона в смерти самой большой звезды NASCAR. Его жизнь угрожала фанатам, и он покинул свою компанию. «Сердце Эрнхардта разбилось, он упал на колени». упоминает [гонщик Дон] Пруд.

Несмотря на этот темный путь, Симпсон был введен в Зал славы автоспорта в 2003 году за большой вклад в автоспорт. Билл Симпсон начал революцию в области безопасности, которая распространилась по всем дисциплинам автоспорта, и, несмотря на то, что он был ответственен за одну из самых больших смертей в гонке, его наследие остается одним из изобретателей, который спас бесчисленных людей на трассе.

You may also like